La Tertulia Histórica del Ateneo Mercantil regresó este mes de diciembre con la conferencia ‘Hospital de Ignoscents de Valencia’, lo que fue el primer manicomio de europa. El origen del hospital hay que buscarlo con su fundador fray Joan Gilabert Jofrè que en 1409 lo construyó bajo el nombre de “Hospital de Ignoscents, Folls e Orats”. Fue el primer manicomio que se construyó en Europa y se encontraba en las proximidades del antiguo Portal de Torrent de las murallas de Valencia, en el barrio de Velluters. Según cuenta la historia el padre mercedario fray Joan Gilabert Jofré, se dirigía un 24 de febrero de 1409 a la Catedral de Valencia para realizar el sermón del domingo de Cuaresma, cuando de camino se encontró a unos niños que apedreaban y atacaban a unos pobres locos. El fraile salió en defensa de los dementes y al llegar a la Catedral realizó un sermón en favor de los locos y furiosos que vagaban por la ciudad y no tenían asistencia alguna.

Los orígenes del Hospital fueron modestos, pues su mantenimiento corría a cargo de los fundadores y de las limosnas. No obstante durante este periodo pudo construirse la puerta gótica que aun se conserva y que hacía de entrada principal al hospital. El 29 de agosto de 1414 el rey Fernando de Antequera firma en Morella el privilegio de fundación de la Cofradía de “Nostra Dona Sancta María dels Ignoscents”, entre cuyos objetivos se encontraba, la asunción del costo del mantenimiento del hospital, ayudar y servir a los dementes, enterrar los cadáveres de los ajusticiados y los desconocidos y acompañar a los reos de muerte hasta el cadalso.

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